Qu’est-ce qui fait briller les lucioles ?

Qu’est-ce qui fait briller les lucioles ?

Nous avons tous observé les lumières vacillantes des lucioles lors des chaudes nuits d’été. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi et/ou comment les lucioles brillent ?

Les lucioles ne sont en fait pas des mouches du tout… ce sont des coléoptères . Ils sont parfois appelés bugs de foudre et utilisent leurs lumières de luciole comme forme de communication visuelle. Leur activité clignotante peut être découragée dans les zones très éclairées.

Les lucioles peuvent vivre dans le sol sous forme de larves pendant plusieurs années, selon les conditions environnementales. Les larves se nourrissent de vers, de limaces et d’escargots, tandis que les adultes se nourrissent de nectar ou ne se nourrissent pas du tout. Une fois que les lucioles émergent en tant qu’adultes à partir du stade nymphal, les adultes vivent jusqu’à deux mois, selon l’espèce.

Qu’est-ce que la bioluminescence ?

Les lucioles effectuent la bioluminescence via des organes générateurs de lumière appelés lanternes. La réaction biochimique qui provoque cette émission de lumière fait intervenir plusieurs composants, dont le substrat luciférine, l’enzyme luciférase, le calcium, l’adénosine triphosphate (la molécule impliquée dans le transfert d’énergie) et l’oxygène. En raison des propriétés bioluminescentes de la luciférine, des versions synthétiques ont été créées et sont largement utilisées par les scientifiques dans les applications de biologie moléculaire impliquant des molécules rapporteurs (par exemple, des enquêtes sur les maladies infectieuses à la recherche sur le cancer).

Pourquoi les lucioles s’allument-elles ?

Les œufs de lucioles, les larves, les pupes et les adultes peuvent émettre de la lumière. On pense que les lucioles émettent des motifs lumineux pour avertir les autres lucioles du danger, s’accoupler avec d’autres lucioles ou dissuader les prédateurs. Il existe plus de 2000 espèces de lucioles dans le monde. Les lucioles femelles pondent leurs œufs dans le sol et les larves sont également bioluminescentes. Dans le cas des larves, les propriétés bioluminescentes sont utilisées pour avertir les prédateurs car les composés dans le corps peuvent être désagréables. Les lucioles adultes se nourrissent généralement de nectar de plante, bien que certaines soient carnivores, et certaines peuvent ne pas manger du tout pendant leur courte durée de vie. Certaines espèces ( Photurisespèces) de lucioles prétendent être une luciole femelle en émettant le modèle de flash d’une femelle, pour ensuite manger la luciole mâle qui répond à l’appel. Différentes espèces de lucioles sortent à différents moments de la nuit. Pour la plupart des espèces, les mâles sont ailés et les femelles sans ailes, mais ce n’est pas toujours le cas, car certaines espèces tropicales montrent la tendance inverse.

Les lucioles femelles peuvent choisir de répondre (ou non) à l’appel clignotant d’une luciole mâle en fonction de la « qualité » du flash. Certaines femelles préfèrent un taux de clignotement plus rapide, tandis que d’autres préfèrent des clignotements de plus longue durée et cela peut avoir une certaine corrélation avec la forme physique du mâle. Chez la plupart des espèces, le mâle offre à la femelle un « cadeau nuptial » qui peut influencer le choix de la femelle d’un mâle pour l’accouplement. Les cadeaux nuptiales contiennent de la nourriture qui aidera la femelle à développer ses œufs et un spermatophore qui contient du sperme. Chez de nombreuses espèces, une luciole femelle qui s’est accouplée plus d’une fois et a reçu plusieurs cadeaux nuptiales pond un plus grand nombre d’œufs et a un taux de survie plus élevé.

Il existe plusieurs espèces de lucioles qui émettent différents modèles de lumière . Une espèce ( Phausis reticulata ) n’a pas de lumière clignotante, mais brille en bleu ou en vert jusqu’à 40 secondes à la fois. La luciole mâle ailée Photinus brimleyi émet une lumière jaune pendant des périodes de 10 secondes et est répondue par des lucioles femelles sans ailes de la même espèce qui émettent des flashs uniques. Il existe un phénomène appelé démonstration de lucioles synchrones (des milliers de lucioles) qui a lieu début juin par Photinus carolinus où jusqu’à huit flashs de lumière jaune sont émis, suivis de jusqu’à 10 secondes d’obscurité.

Est-il correct d’attraper et de relâcher des lucioles ?

Les lucioles sont des insectes fascinants, il est donc logique que le grand public et/ou les entomologistes en herbe veulent les regarder de plus près dans un bocal ou un autre récipient. Ce n’est pas grave, tant que les lucioles sont capturées avec soin afin que les insectes ne soient pas blessés. Il est recommandé que les lucioles soient capturées et relâchées dans leurs habitats la même nuit, afin d’assurer leur survie.

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